Escribe: Matt Bowen/Paul Dabbar
Viernes, 17 de Junio del 2022
Rusia es una potencia en producción y suministro de energía nuclear. EE.UU y sus "analistas", recién reparan en eso. Y encima se quejan de que Rusia pueda usar ese poder como hoy lo hace con el gas.(vt).

Los impactos que enfrentan los países aliados occidentales debido a la influencia de Moscú sobre los mercados mundiales de petróleo y gas natural son reales y bien entendidos ahora, incluso si las soluciones siguen siendo difíciles. Pero esas naciones también enfrentan otro nivel de riesgo energético que ha recibido menos atención a medida que avanza la guerra en Ucrania: la considerable participación de Rusia en el mercado mundial de energía nuclear.

Los líderes occidentales deben considerar de inmediato su exposición a las exportaciones nucleares rusas y tomar medidas para reducirla o enfrentar otro shock energético a manos de Putin.

Hay varios segmentos de la cadena de valor nuclear comercial en los que un proveedor ruso podría afectar la disponibilidad de un reactor en Occidente para proporcionar energía. Para el combustible nuclear, estos incluyen la extracción y molienda de uranio, conversión, enriquecimiento y fabricación de combustible. Para los reactores de diseño ruso existentes, incluyen el suministro de repuestos y servicios exclusivos del fabricante del equipo original.

Rusia tiene una cuota de mercado significativa en muchas de esas piezas de la cadena de suministro nuclear a través de su empresa nuclear estatal Rosatom . Por esa razón, varios países del mundo están atrapados en una situación desafiante, incluido EE. , actualmente dependen de los servicios y materiales rusos para hacer funcionar sus reactores.

Como expusimos en un documento el mes pasado del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, varios países aliados de EE. UU. tienen reactores rusos en funcionamiento o en construcción, incluidos Finlandia, la República Checa, Turquía y Ucrania. Esos países corren el riesgo de que sus reactores construidos en Rusia tengan dificultades operativas o incluso apagones sin materiales, equipos y servicios para mantenerlos. Sin embargo, varias empresas manufactureras occidentales pueden, con el tiempo, comenzar a producir reemplazos para superar ese desafío de suministro.

El tema más crítico es la cadena de suministro de combustible de uranio. Dado que Rusia solo extrae el 6 por ciento del uranio del mundo, es relativamente fácil para los países y los propietarios de plantas de energía nuclear asegurar otras fuentes globales de mineral de uranio. Sin embargo, Rusia controla el 40 por ciento del mercado mundial de conversión de uranio, donde la "torta amarilla" de óxido de uranio se convierte en hexafluoruro de uranio, una forma gaseosa necesaria para el proceso de enriquecimiento. El uranio natural tiene un contenido de isótopos de uranio-235 del 0,7 por ciento, y el proceso de enriquecimiento aumenta el contenido de U-235 al 3-5 por ciento necesario para hacer funcionar los reactores nucleares. Y Rusia tiene el 46 por ciento. de la capacidad de enriquecimiento de uranio. La gran mayoría de los 439 reactores de todo el mundo requieren combustible de uranio enriquecido, incluidos todos los reactores de la flota estadounidense. Y si bien cada reactor tiene diferentes niveles de dependencia de los servicios de enriquecimiento rusos, en total es una exposición material.

La cruda realidad es que si Rusia detuviera la entrega de uranio enriquecido a las compañías eléctricas de EE. UU., EE. UU. podría ver impactos en la operación del reactor posiblemente este año o el próximo. Eso podría conducir a cortes del reactor, y dado que la energía nuclear es más del 20 por ciento de la capacidad de generación en áreas del país , los precios de la electricidad subirían aún más que la inflación actual de los precios de la electricidad. Es posible que ni siquiera haya suficiente energía en esas regiones para cubrir la demanda. Además, si había alguna duda de que Rusia podría utilizar sus exportaciones de energía con fines políticos, quedó claro el mes pasado cuando detuvo las entregas de gas natural a Polonia, Bulgaria y Finlandia.

EE. UU. necesita una política proactiva y una acción de compra para comenzar a abordar esta situación. Por ejemplo, una instalación de conversión con sede en EE. UU. que ha estado inactiva durante años ahora planea reiniciar en 2023 a la mitad de su capacidad nominal, pero podría desplazar una cantidad aún mayor de servicios de conversión rusos con el apoyo de la política del gobierno de EE. UU., así como compras de compañías eléctricas privadas. Para el enriquecimiento, el gobierno de los EE. UU. y las compañías eléctricas privadas podrían buscar estrategias para expandir la producción y la tecnología de los EE. UU. para reemplazar el suministro ruso lo más rápido posible.

Las tres principales empresas que podrían ampliar la producción son la empresa privada estadounidense Centrus, la empresa de propiedad británica/holandesa/alemana Urenco y la empresa de propiedad francesa Orano. Además, EE. UU. necesita una cadena de combustible de uranio con tecnología estadounidense al 100 por ciento para armas nucleares y actividades de reactores de la Armada de EE. UU. EE. UU. perdió esta capacidad en 2013 cuando cerró la última planta de enriquecimiento de tecnología de EE. UU. , y EE. UU. se ha basado en inventarios antiguos para fines militares. Esta es otra parte frágil de la cadena de suministro de combustible nuclear de EE. UU. que debe revisarse para una posible reconstrucción. El liderazgo ruso en partes importantes de la cadena de suministro nuclear es otro riesgo potencial del sector energético global. También se necesitarán políticas e inversiones del sector privado para abordar este desafío.

La guerra de Rusia en Ucrania parece estar lejos de terminar. El uso de la energía por parte de Moscú como arma para infligir dolor a los aliados de Ucrania también puede estar en las primeras etapas. Los líderes occidentales deben tomar medidas ahora para abordar la exposición de sus naciones al control de Rusia sobre la cadena de suministro de energía nuclear para salvar sus economías de mayores shocks energéticos en el futuro.

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Matt Bowen Ph.D. es investigador académico en el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. Paul Dabbar es un ex subsecretario de Ciencias del Departamento de Energía y un miembro visitante distinguido en el Centro de Política Energética Global.

El artículo fue extraído de The Hill, 12/06/2022.

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